The Fast and the Furious: Recovering from a Running Skada

The Fast and the Furious: Recovering from a Running Skada

standard-body-content '> Getty ImagesJag såg mitt mål under den sista sträckan av Cape Cod's årliga Falmouth 7,1-mils väglopp. Hon hade långa, smala ben, en smal midja och sylfliknande biceps som föreslog att hon inte bara träffade löpbandet utan även fria vikter. Jag skruvade upp tempot för att jämna med henne på backen. Det var en stigning, men allt som låg framför var en platt sprint följt av en nedförsbacke till mål. Jag visste att jag kunde röka det, och jag kunde se på hennes hängande axlar att hon var trött. När jag rusade förbi henne, armarna svängde, föreställde jag mig hennes reaktion. 'Du?!' hon sprattade i misstro, förvirrad av mina tjocka ben och fulla höfter.

Jag hade tillbringat två decennier med att svettas ut oändliga spurter, övningar och distanslopp, men jag hade aldrig lyckats utveckla de tuffa, hästlemmarna och strama gluterna hos en tävlingsracer. Jag var passform men kompakt, mer kvadratisk än strömlinjeformad. Och i ett lopp var jag en anspråkslös fullblod med en stridsplan. Efter att pistolen avlossats, skulle jag hänga med trimmen och spända i miles och vänta tålmodigt tills några föll tillbaka. Sedan skulle jag öka tempot och lämna dem bakom mig. Den självförtroende spänningen jag fick av att veta att mina robusta spel, överlämnade från generationer av fläskälskande européer, sparkade damm på mina konkurrenter drev mig till några imponerande avslut.

I 22 år (nästan 75 procent av mitt liv) var snörning för att springa lika mycket en del av min dagliga rutin som att borsta tänderna. Jag har sprungit igenom flera livliga maraton och ett 24-timmars, 200-mils lagstafett, sprungit under St.Louis 'Gateway Arch och över Golden Gate Bridge, skrämt vilda kaniner i Edinburghs kullar, sprungit varv runt ett slott i Osaka , och sprintade längs & blyg, Portugals Algarve. Precis som många vansinniga vägkrigare har jag funnit att löpning var väldigt hemskt terapeutiskt. Jag är en obsessiv bekymmer, och det metronomiska bultandet av fötterna på gatan hjälper mig att sortera igenom mina tankar. Jag har en mental GPS som matchar livsförändrande meditationer med specifika platser: cykelvägen vid floden där jag funderade på en stor karriärförändring; betongstegen klättrade jag upp och ner när jag bestämde mig för om jag skulle flytta från min pojkväns lägenhet.

Redan som barn visste jag att det var något unikt med sporten. Min pappa anmälde mig till min första 5K när jag var 11, och även om mina minnen från det sommarens lopp är suddiga av svett och smärta, svarade något djupt inom mig på kraven att gå snabbare, längre, hårdare. Jag fortsatte att skaka mig framåt inte för att jag ville, utan för att jag inte kunde sluta. Vid mållinjen kände jag mig triumferande och slukande vatten med en tidigare outnyttjad törst.



Under tonåren fortsatte löpningen att förändra mig inte bara mentalt utan fysiskt, på ett mer uppenbart sätt än puberteten eller genetiken någonsin gjorde. Jag utvecklade fyrhjulingar före klyvning, och mina kalvar, pumpade upp från min dagliga spårträning, bulade som Popeyes underarmar. De var så iögonfallande att en grupp pojkar brukade reta mig och tjöt som kor när jag kom in i ett rum (kalvar, kor - få det?). Istället för att bli osäker på mina ben, fokuserade jag på hur de hade förtjänat mig medaljer och en titel som co-kapten i banan och längdskidlag. För pojkens barngårdskör skulle jag le och blinka ett litet ben. 'Svartsjuk?' Jag skulle reta.

Under hela gymnasietiden var jag inte lika sadlad med kroppsproblem som många av mina vänner var; med löpning kunde mina fysiska brister snurras till tillgångar. Tror du att jag är platt i bröstet? Mindre vindmotstånd, mindre drag. För kort? Att vara låg på marken hjälper mig att rusa uppför backar. Jag sprang regelbundet, med en brevbärares ignorering av dåligt väder, och jag hade aldrig en aning om hur mycket jag vägde. De enda siffrorna som gällde var körsträcka, tempo och PR (löparens stenografi för 'personligt rekord'). Jag behövde inte vågen för att berätta hur jag såg ut för andra eftersom jag visste hur jag kände: snabb, tät, stark.

Även när jag formade mitt förhållande till mat var löpning både en ursäkt och en förklaring: Jag tränar som en löpare, jag kan äta som en löpare. På college föll jag in med en klick av redo, vackra kvinnor som ständigt var oroliga för sina kroppar. Mina vänners rutin före festen innebar att prova på olika kläder, som jag sedan skulle kritisera medan jag mumsade jordnötssmör-och-gelésmörgåsar avsedda att förhindra en baksmälla från att sakta ner mig nästa dag. Handlingen med viktunderhåll verkade alltid mer mentalt belastande för mig än att följa mina tränares order.

Det är vettigt att jag träffade mitt livs kärlek vid startlinjen för Staten Island halvmaraton. På vår första dejt festade vi på en kolhydratrik italiensk pålägg natten innan vi planerade att tävla ytterligare 13.1. Den här tålmodige mannen, som sprang snabbare än jag, men som skulle sakta för att anpassa min takt, delade också min fitnessfilosofi: Du är vad du kör. Åtta år senare bad han mig att gifta mig med honom halvvägs genom en naturskön resa medan vi stannade för en vattenpaus. När vi visualiserade vårt bröllop ville vi se ut som det sportiga paret vi var, så vi bestämde oss för att träna för firandet som vi skulle för ett lopp.

Mindre än en vecka efter att vi dumt ökat vår körsträcka började mina fötter värka och mina sulor brann när jag stod på tårna. Sjuttio procent av löparna drabbas av skador, enligt American Academy of Physical Medicine and Rehabilitation, och jag hade redan tagit mig igenom en medicinsk lärobok om sjukdomar: skenbenskinnor, hamstringsstammar, bursit, tendonit, patellofemoral smärta, en dålig infektion ( Jag snubblade i en längdskidåkning och kroppsurfade nerför en sluttning och inbäddade grus i mitt knä).

Erfarenheten hade lärt mig att fånga problemet innan det förvärrades, och vårt bröllop var fortfarande sex månader kvar - gott om tid att läka, tänkte jag. Jag var villig att backa om det innebar att jag skulle kunna bära de skor som en vän hade gett mig i duschpresent: blekguld Kate Spade -klackar. Visst att jag snart skulle vara på benen igen, min fästman och jag planerade att leda en ”gruppjogg” på bröllopsmorgonen (vilket skulle få mig att må bättre om jag hade alla ögon på mig i min låga rygg -bar klänning).

Den första läkaren jag konsulterade berättade att jag höll på att bli gammal - han uppskattade att 33 motsvarade ungefär 73 under löparåren - och rådde mig att lägga på mina sneakers. Den andra förstod inte min hängivenhet till löpning ('Du kan svettas på den stillastående cykeln!'). Den tredje, John Connors, DPM, var en styrelsecertifierad sportfodernläkare som hade behandlat löpare i världsklass som Shannon Rowbury, 2008 Olympian, och Khalid Khannouchi, tidigare världsrekordhållare i maraton. Så snart jag gick in på hans kontor började han strategisera min återkomst till asfalten.

Connors bekräftade att jag hade sesamoidit, vilket är en irritation av de ärtstora benen i senorna som går till stortån. Den bästa behandlingen är att hålla dig borta från fötterna - en omöjlighet med tanke på att jag bor i New York City. Hans behandlingsförlopp innefattade antiinflammatoriska medel som ibuprofen, enstaka injektioner av steroiden dexametason-natriumfosfat, och vila, is och anpassade ortoser som ska bäras i alla mina skor. Han gav sedan slaget: Eftersom det finns en begränsad blodtillförsel till sesamoiderna, blir denna skada ofta kronisk och tar ibland år att återhämta sig. Naturligtvis hade jag lägenheter till mitt bröllop, och jag har varje dag sedan dess.

Faktum är att jag ofta bär löparskor, vilket är ironiskt med tanke på att jag knappt har sprungit de senaste två åren. När jag försöker få fart, blir mina fotbollar ömma och svullna. Jag har inte vågat delta i ett lopp, för jag är orolig för att entusiasmen och adrenalinkickan kommer att driva mig längre än mina förrädiska fötter kan hantera.

Frances Flint, doktor, idrottsutbildare och konsult inom sportpsykologi vid York University i Kanada och en myndighet om idrottsskador, förklarar att den genomborrande förakt som jag känner gentemot mina vacklande falanger är normal. 'Vi har ingen tankekroppsdikotomi', säger hon. 'Vi är alla en bit. Men det vi ofta hör från idrottare är ett avståndstagande till den skadade delen. De säger saker som, `` Jag kan inte tro att min fotled svikit mig igen. '' De utvecklar en annan relation till den kroppsdelen. '

Att läka det förhållandet kan vara lika knepigt som att läka skadan. När mina fötter dunkar under min sexblocks promenad till tunnelbanan frågar jag mig ofta: Hur ska jag någonsin lita på dem tillräckligt för att driva resten av min kropp till dess fysiska gräns? Att slänga mig förbi en konkurrent eller mot mållinjen?

Connors är försiktigt hoppfull. Han föreskriver noggrant återintegrering av övningar i min rutin och justeringar när jag känner obehag eller smärta; med hjälp av en elliptisk maskin, som efterliknar löprörelsen utan påverkan; och slår på löpbandet eller mjuka smutsspår.

Smutsspår är sällsynta i betongdjungeln, så gymmet, som jag tidigare såg som en sista utväg, har blivit mitt fängelse. Jag är en gymråtta - eller snarare en löpare som är instängd i ett gym. Mina motvilliga dagliga besök har gjort mig lite mer skrymmande (särskilt i dessa områden - gluter och quads - arbetade skoningslöst av den stationära cykeln), men visserligen mer tonad. Tidigare, om jag hade en ledig minut, skulle jag klämma in en extra mil. Nu har jag mer tid att sträcka, skulptera, krusa (d.v.s. allt det som tränare säger till oss att vi ska göra), och det har lönat sig: jag har upptäckt definitionsskuggor på mina armar. Istället för att se ut som om jag bär ett litet ryggsäck runt midjan, har mitt nya intresse för Pilates gett mig en elegant minaudière av en mage (Flint förklarade att löpning stärker höftböjarna men gör väldigt lite för motsvarande magmuskler).

Och ändå, även när jag skär igenom elliptiska intervaller, jagar ner den svårfångade löparens höga (vilket har visat sig bero på någon intensiv, ihållande kardioaktivitet), känner jag mig demoraliserad. Det är omöjligt att bli besviken över att slå mina meningslösa löpbandstider, och gymmets andra akolyter är inte intresserade av att tävla med mig. Det känns som om vi alla tittar på oss själva i spegeln, mäter våra framsteg med hur mycket våra höfter krymper eller våra muskler växer, men aldrig täcker något verkligt avstånd.

När jag tränar i ett slutet utrymme glider inte mitt sinne in i det meditativa tillståndet. Det finns ingen horisont att jaga, ingen böljande terräng att navigera i. Jag räknar ner minuterna - något jag sällan gjorde under ett utomhuspass.

Vad jag har upptäckt under de senaste 28 månaderna med rehab är att löpning tillfredsställer på ett sätt som få andra aktiviteter kan. Juli Furtado, en tidigare professionell skidåkare som hade blåst ut båda knäna och gått i pension från tävlingen vid 21 års ålder, kan helt relatera. Med en äkta idrottares motståndskraft övergick Furtado sömlöst till konkurrenskraftig mountainbike och var en av de första kvinnorna som tävlade i den sporten under OS 1996. Ett år senare drabbades Furtado av lupus och var tvungen att ge upp sin cykelkarriär också. Men under goda dagar kan hon fortfarande tävla i trailraces - och vinna dem. 'Jag är så ledsen att höra om din skada', säger denna multisportmästare, den här överlevaren av allvarliga hälsoutmaningar, till mig. 'Det är riktigt jävla. Jag vet inte vad jag skulle göra om jag inte kunde springa.

Det är krossande ord att smälta. Självklart är jag tacksam för att bortsett från min fotskada är jag frisk och lider inte av något allvarligare. Men jag saknar desperat att strosa runt i stan i bara en sport-bh och split-shorts, och jag längtar efter att ta mig nerför en kulle som om jag har hjul på fötterna. Och jag visualiserar fortfarande att springa med min man (som också sköter en skada) och upptäcker nya vägar tillsammans. När jag tänker på min kollegas lagkamrat som fortfarande tar sig an maraton, känner jag att jag faller tillbaka från flocken. Det är delvis därför jag fortfarande checkar in med min läkare nästan varje månad i hopp om att mitt nästa möte kommer att vara det där jag kommer att kunna dela nyheterna om en 10K-avslutning. Statusrapporterna jag ger Connors är alltid desamma: 'De gör fortfarande ont.'

Jag har ett sista, drastiskt alternativ: jag kan be Connors att ta ut mina sesamoider, men det är ett irreversibelt drag som kan bota smärtan för alltid men också kan orsaka biomekanisk obalans och andra komplikationer. Vi är båda överens om att jag inte är där - än. Jag tror fortfarande att om jag fortsätter att vila, isa och praktiskt taget limma ortotik på mina fötter, kommer de att läka. Jag kan bara inte acceptera det faktum att mina tävlingsdagar kan vara över och jag kommer aldrig mer att leva i den löparens kropp som passade mig så bra. Detta är ett tillfälligt bakslag, jag tror att varje gång jag förnyar mitt gymmedlemskap.

Utåt har jag gått vidare. Tjugo månader efter att sesamoidit slog till höll jag en frukostfest för att heja på deltagarna i New York City Marathon. Stående på mitt hörn på mil 8,2, klappade för svettiga främlingar när de passerade, tänkte jag på hur tillfredsställande det var att testa sig fram med ett stort, imponerande lopp. Jag kunde inte komma ihåg när jag senast utmanade min kropp på det sättet. En väns röst bröt min uppfattning: 'Träning för någonting?' frågade hon, omedveten om min skada. 'Nej. Jag springer inte längre, svarade jag. Till mig själv, tillade jag, men det betyder inte att jag inte springer igen.

Populära Inlägg