Flo-Jo står i sin svarthet och jag gör det också

Florence Griffith Joyner lärde mig vad det innebär att vara unapologetiskt svart och fantastisk

standard-body-content '> tillstånd av svart skönhet

Det ögonblick du känner dig sett är kraftfull. För många svarta kvinnor är den känslan få och långt mellan. För tillståndet för svart skönhet bad vi fyra författare att komma ihåg den instans i sitt liv de kände SEEN i media. Från Janet Jackson till Eartha Kitt, här är kärleksbrev till våra Black Beauty -ikoner WHO fick oss att känna oss lite mindre osynliga.

När du är född och uppvuxen i Bronx finns det övergångsritualer som varje tjej checkar av när hon når mellanstadiet, från att fånga ditt första par Air Jordans till känslan av 20 tum yaki som borstar mot din bra- rem efter din första insyning. Sedan är det dags att låsa upp den sista gränsen för din Jag är vuxen som en helvete fas: ett akrylspikset.



Uppkomsten av min resa till att vara vuxen började i gångarna i mitt lokala Rite Aid efter gudstjänst på söndag. Mina bästa vänner och jag skulle gå till apotekets nagelgång för att använda våra fickpengar för att köpa spikspikar. Vissa söndagar valde vi franska tips, andra gånger nöjde vi oss med vilken design som helst som kunde få oss in och ut ur butiken innan våra föräldrar skulle märka att vi ens var borta. När jag nådde sjätte klass tog jag examen från att smyga köpa Rite Aid press på naglar till att följa med min äldre syster till nagelsalongen på lördag morgon så ofta, vi hade vår egen vanliga nagelkonstnär. Min äldre systers signaturutseende var långa, fyrkantiga naglar i högljudd neonbelysning och invecklade linjedesigner som hon oavbrutet knackade på disken när hon passerade, på telefonen när hon skickade ett textmeddelande och på tänderna när hon blev upprörd. Ljudet av klackande naglar kändes som ett beat exklusivt för de dåliga tikarna i Bronx, och jag ville också vara med på rytmen.

Jag pressade lyckan och sa till min nagelkonstnär att göra en hel uppsättning istället för våra vanliga manikyr. Hon dimensionerade plastspetsarna till mina fingrar, limmade ner dem och upprepade dessa steg innan hon applicerade monomervätska med polymerakrylpulvret. När det var dags att polera dem valde jag färgglada franska spikspikar med varje finger en annan färg. Den stora spänningen jag kände när jag knackade på mina naglar på varje yta på mitt sätt överskred rädslan för att mina föräldrar skulle reagera på min nya spiklängd. Ghetto är hur min far beskrev dem när jag presenterade min färska uppsättning. Hans definition av termen var inte den lyxiga, lyxiga estetiken som det svarta samhället födde; Det kändes mer som den förnedrande stereotyp som samhället föreskrev för att hämma svart kulturellt uttryck, en som är full av eurocentriska skönhetsstandarder och klassism som föraktar alla som vågar utmana dessa ideal. Denna partiskhet översattes till detaljhandelsjobb där jag arbetade som kassör för och sexistiska skolklädselpolicyer som infördes för att förhindra störningar.

flo jo naglar

Författarens naglar.

Nerisha Penrose

Men partiska skönhetsstandarder stoppade aldrig Florence Griffith Joyner från att bli den snabbaste kvinnan i världen, hon sprang 100 meter på 10,49 sekunder-ett rekord som fortfarande finns kvar idag-samtidigt som hon rockar hennes varumärke långa, färgglada naglar.

När Kash Doll sa Bär dessa ghetto -rövspikar som om jag är Flo Jo i Doin ’Too Much böjde rapparen inte bara sin smarta text, utan erbjöd en kort lektion i nagelhistorik. Jag introducerades för Flo-Jo på det sätt som de flesta barn introduceras för viktiga personer i svart historia-under Black History Month. Min klass ombads att utmana oss själva att upptäcka en ny figur att lära sig om, utanför typiska lektioner om Rosa Parks, Martin Luther King, Sojourner Truth och de andra vi hört sedan dagis. Jag valde att forska idrottare; Jag visste allt om Lisa Leslies resa till WBNA, och Kobe Bryants NBA-höjdrulle var en av mina mest sedda videor. Sedan stötte jag på ett foto av Flo-Jo som vilade hennes ansikte i handflatan, hennes höga röda röda naglar kryper uppför ansiktet i hennes afro. Hur kan någon tävla i en sport med så långa naglar ? Jag trodde. Hur är långa naglar tillåtna i sporten?

Jag tror inte att du måste se maskulin ut för att tävla i en sport som de anser vara grov, sa Joyner i en intervju 1992 med Ann Liguori. Det är grejen: Flo-Jo bad aldrig om lov att få vara hennes unapologetic jag. Flo-Jo visade upp för varje tävling sitt sanna jag, i en enbent jumpsuit, långa böjda naglar, full glamsmakeup och studsigt hår-även om det innebar kritik från hennes motståndare. Det var uppfriskande att se en kvinna utmana föreställningen att du inte kan vara både feminin och sportig, och utmanande traditionella, vita medelklassnormer. Det spelar ingen roll vad du har på dig, tillade hon. Det är vad du tror att du kan göra.

Flo-Jo: s blick var en blinkning till föråldrade stereotyper om svart kultur, samma kultur som en gång förtalades, men nu är så ofta tillägnad.

flo jo naglar Nerisha Penrose flo jo naglar Nerisha Penrose

Tack vare Instagram och ökningen av influencers är Flo-Jo: s påverkan utbredd än idag. Kändisar som Cardi B, Kylie Jenner och Megan The hingst har gjort extravaganta naglar i extrema längder till sitt varumärke och skickar ofta 'nagelflugor' till sina miljoner Instagram -följare.

Jag kände inte längre att jag behövde nöja mig med att dämpade nakenbilder och nyanser av köttfärger skulle passa in-inte när Flo-Jo arbetade så hårt för att sticka ut. Akrylnaglar blev en del av min identitet på samma sätt som Flo-Jo kände igen sig för hennes. Varje spikutnämning gav mig ett nytt tillfälle att utöva min kreativitet och hedra mitt yngre jag, som hade varit för rädd för att upprätthålla den ghettostereotyp som föreskrivs för svarta kvinnor som var för fantastiska för inaktuella, grundläggande naysayers att förstå. Jag bär inte mina stilett- eller kistakrylnaglar som ett uppror, utan som en påminnelse om att svarta kvinnor är ögonblicket och kommer för alltid att vara ögonblicket. År 2018 debuterade Nareasha Willis en t-shirt på Paris Fashion Week där det stod: Ghetto tills bevisat på modet . Detta refräng ringer i svarta kvinnors öron när vi ser den snabba spridningen av nagelkultur inspirera generationer på sociala plattformar som Instagram och TikTok, ett bevis på mångsidigheten och bestående effekten av Blackness.

Populära Inlägg