Något nytt under solen

Något nytt under solen

standard-body-content '> Moodboard/CorbisFör tredje gången på fyra månader kollapsar jag plötsligt över min soffa, med CNN som drönar i bakgrunden och förflyter timmarna med att frysa gelpuddar till mitt svullna, flammröda ansikte. Jag lider inte av en allergisk reaktion eller en skada från kickboxningsklassen; mitt tillstånd är snarare det tillfälliga resultatet av ett möte i New York Dermatology Group, där jag drivs av min neurotiska rädsla för att en dag vakna för att hitta mig ett dansande soltorkat kaliforniskt russin-mitt stöd för ett kvarts sekel nu -förlåten tan-aholism — Jag överlämnade mig till stickstaven på en Fraxel-lasermaskin, en av teknikens senaste och bästa lösningar för solskadad hud.

Min misslyckade ungdom av heliotropism började på North Shore of Long Island. Till skillnad från South Shore, där de mäktiga vågorna i Atlanten kraschar på en oändlig svepning av stranden, stod vårt hem bara 500 meter från en remsa av klibbig, fiskliknande sand som är full av tvättade gamla däck, trasiga flaskor, använda kondomer, drivved, döda hästskokrabbor och stenblock som är slanka med brunt brunt tång. Medel, gröna hästflugor cirklade efter blod.

Men en strand är en strand, och jag - en pasty preteen som växte upp under tiden 'Vem kan toppa denna solbränna?' - omfamnade fanatiskt rörelsen. Kom i slutet av mars, när det fortfarande var skakande 50 grader ute och kändes ännu mer kallt på grund av den stadiga brisen på land, traskade jag över vår fortfarande livlösa beige gräsmatta till den oinbjudande strandlinjen. Stripping ner till min string bikini, skulle jag lägga mig på en handduk under en avtagande sol. Trots att mina tänder chattade och jag var täckt av gåshud, skulle jag stubbigt stanna kvar i bra fyra timmar. Hur skulle jag annars bli Bain de Soleil-tjejen med Saint-Tropez solbränna?

Jag skulle inte, eller rättare sagt, inte kunna: Eftersom jag var rättvis och fräknade lyckades jag bara upprepade gånger bränna mig rödbetad från topp till tå, blåsande och sedan smälta min pergamenttorr döda hud. Men det hindrade mig inte. På familjeresor skulle jag rulla ner fönstret, sticka ut huvudet som en hundhund och tippa mitt ansikte mot eldklotet på himlen.



Jag var avundsjuk på min bästa vän, Baree, som vid 13 års ålder såg ut som en Sports Illustrated baddräkt modell på 5'10 'med hennes 36-24-36 figur och hud som blev lönnbrun när solen sken på henne.

'Vill du ligga ute?' hon skulle fråga i telefon. Hennes hus hade en pool, så jag hoppade på min Schwinn och trampade över. Vi smörjde in oss med kokosnötdoftande Hawaiian Tropic-olja, skapade hemlagade tresidiga garvningsreflektorer genom att slå in våra favorit dubbelalbumomslag (för Baree, Allman Brothers ' Ät en persika ; för mig, Neil Young Årtionde ) i folie. Stoppa dem under våra hakor, vi skulle flyta på uppblåsbara flottar, poolens reflektion multiplicerar intensiteten hos strålarna; då skulle vi vända för att koka ryggen också.

'Jag skulle hålla ringar på mina fingrar, så när jag tog av dem skulle jag ha solbränna. Det var så häftigt, minns Baree sorgfullt, trots att hon nyligen fått två basalcellscancer borttagna från överläppen.

Under vår tonår var hudcancer det sista vi tänkte på. När det gäller rynkor? Vi gick fortfarande på gymnasiet! Och SPF? Har aldrig hört talas om det. Under det närmaste decenniet nådde jag en ny nivå av heliolatry när jag bodde i Paris och en sommardag när jag gick längs Seinen upptäckte jag Piscine Deligny, en offentlig pool byggd på en pråm av mässing och snidat trä där den var nästan naken sola var tillåtet, en sybaritisk ritual som jag (överraskande nog) aldrig hade engagerat mig i. Jag hittade snabbt en billig boutique och köpte en körsbärsröd topplös baddräkt-en monokini-och återvände till Deligny. Jag hävdade att det fanns en schäslong och jag tillbringade dagen helt förvirrad av en närliggande skurk av transpersoner i Brasilien. När solen gick ner och poolen stängde avgick jag med ännu ett oförglömligt minne: Mina nakna bröstvårtor hade brunnit till en skarp.

Slutligen, precis innan jag fyllde 35, konspirerade fåfänga och kärlek för att förmörka greppet i mitt beroende. Mitt årtionde långa äktenskap var över, och jag fick en ny pojkvän, frisören Mark Garrison-en man som visste en sak eller två om kvinnlig skönhet. 'Du kommer att se reptil ut om du fortsätter baka,' varnade han med brutal ärlighet. 'När din hud åldras, blir den crepey, och det är en riktig avstängning eftersom du kommer att bli en för tidig hag, och du måste fortsätta att lägga solbränna över solbränna eftersom det som ser sämre ut är obränd alltför solbränd hud ....

'Jag älskar jungfruhud, den typen som har orörts av solens strålar, för det är den hud som kommer att hålla i längden', tillade han. 'Min mormor bar alltid en halsduk och en hatt. Vid 86 hade hon fortfarande huden på en babys rumpa.

Det gjorde det: Jag ville ha Marks mormors bebisrumphud. Jag slutade med den solkalla kalkonen, men i själva verket hade jag lite hjälp: Guerlain -bronspulver tog mig igenom fadeout -fasen och sparar mig för en konsumtions gyllene hy.

Samtidigt utfärdade media röda varningar om hur solens skadliga strålar åldrar huden, vilket orsakar rynkor, missfärgning och maligna cellmutationer. Solskyddsmedel översvämmade marknaden i ett slags SPF -vapenlopp - även om hur vi använder dessa produkter spelar mer roll än siffran på flaskan: 'De flesta använder inte tillräckligt med solskyddsmedel för att uppfylla SPF -märket', säger Leslie Baumann, MD, direktör från University of Miami Cosmetic Center. 'Så högre är bättre. En SPF på 60 sätt på det sätt som de flesta gör är lika med en 30. '

När det gäller självbrunare är det senaste ordet en skarp 'Se upp!' Solbränningen härrör inte från ett färgämne, en fläck eller en färg, utan från en kemisk reaktion mellan den aktiva ingrediensen, dihydroxiaceton (DHA) och aminosyrorna i det döda lagret på hudens yta. Förra året publicerade fyra tyska forskare en studie som tyder på att kombinationen av behandling med solfri garveri och exponering för solljus kan frigöra fria radikaler. Lösningen? Håll dig borta från solen! Applicera din garveri på natten-eller, om du måste utsätta dig själv, basta åtminstone huden i ett solskydd med hög SPF.

Statistiken kopplar solen till hudcancer är hårresande. Idag, enligt American Academy of Dermatology, är melanom den vanligaste cancern bland unga vuxna mellan 25 och 29 år, och mer än en av 75 amerikaner kan förvänta sig att drabbas av sjukdomen under sin livstid - upp från en av 600 1960 Och fem eller fler solbränna under en livstid fördubblar din risk för malignitet. Medan jag har åldrats från den tidigare demografiska (slutligen en anledning att fira att bli gammal!), Har den senare riskfaktorn fått mitt namn på det.

Men jag är inte död än. Så länge jag är fri från läskiga tillväxter och oregelbundna mol, finns det fortfarande en chans att avvärja det oundvikliga. Det enda sättet att gå, jag bestämde mig, var att göra en total omvändning från solidolat till solfobisk.

Jag brydde mig inte ens om solskyddsmedel men gick direkt till totalprevention: ett kemiskt solskydd, Photoderm Max SPF 100, motsvarande skottskydd mitt ansikte mot en salva solskott. Men det var aldrig officiellt tillgängligt i staten eftersom det inte var FDA -godkänt. Samtidigt hade européerna slatterat på produkter med Mexoryl, en kemisk skärm, sedan 1993 (varför börjar allt som verkligen förskönar det där?). År 2006 fick Mexoryl äntligen tummen upp för försäljning i USA (Den finns nu i ett brett utbud av L'Oréal-produkter, inklusive Kiehl's, Lan-côme och La Roche-Posays Anthelios-serie med solskyddsmedel.) 'I fann Mexoryl vara den mest värme- och fotostabila kemikalien på solskyddsmarknaden, säger David Colbert, MD, från New York Dermatology Group. 'Det har det bredaste UVA- och UVB -sortimentet, vilket innebär att det förhindrar rynkor och direkta skador även under tuffa förhållanden. Jag har nyligen återvänt från en surfresa till Brasilien utan solbränna med Anthelios. Ett bra solskydd måste fortsätta smidigt, absorberas snabbt, inte tvättas lätt och vara stabilt i starkt solljus. Mexoryl har alla dessa egenskaper. ' Jag samlade också en garderob med breda randar, coolie-hattar och tunna långärmade tunikor, liksom linnesjalar och halsdukar. Jag lämnade aldrig huset utan en lätt kofta, bara om jag behövde bära den bakåt för att täcka dekolletén på en solklänning och skydda min någonsin ljuskänsliga bröst .

Men det var catch-22: Ju längre jag höll mig utanför solen och ju mer jag skyddade mig, desto rättvisare blev jag och desto mer sårbar för bränning om den utsattes. Så jag lade till ett extra, om än läskigt viktorianskt försvarsskikt: färgglada, nyckfullt dekorerade parasoller med en klass på SPF 50, från Rain or Shine. Ja, folk stirrade på mig när jag promenerade längs en höjd upp en pagodformad rosa baldakin som var trimmad i kokett svart spets. Men bättre att ses som en galning än att vara täckt av melanom.

En resolut solfob kommer också att göra mer än att bara klä på delen: Hon kommer att förändra hela sin livsstil. Jag tränade mig själv att alltid gå över till den skuggiga sidan av gatan. Jag stannade inomhus från kl. 10 till 16, topptiden för de giftiga strålarna, och under dagsljuset vägrade jag att simma utomhus eller till och med åka i öppna cabriolet, oavsett hur sexigt det verkade. När det gäller båtliv, cykling, vandring, trädgårdsarbete och allt annat? Vem brydde sig? Jag hatade allt!

Jag gick så långt som att omprogrammera mina cirkadiska rytmer för att bli en högfungerande nattlig varelse. Jag brukar jobba långt in på småtimmarna och sedan slumra till sent på morgonen. Extremt som mitt beteende kan verka, på samma sätt som på ett slags agorafobi, jag är ingen ensam konstnär. Befolkningen av ”mullvadsmänniskor”, som jag kallar oss, expanderar och diversifierar, korsar kön, ras och åldersgränser. Colbert bär solskydd under sina T-shirts eftersom tyget bara motsvarar SPF 2 eller 4. Och eftersom standardglas, till exempel kontorsfönster och bilrutor, inte filtrerar bort alla UVA-strålar, Diane Higgins, ett femtiotal nytt York City-estetiker tar alltid med sig ett tidningspapper för att täcka fönstren på hennes sida när hennes man kör och rullar upp dem för att hålla tidningen på plats. (För vem bryr sig verkligen om du blir förblindad så länge du slipper solen.)

Alexis Feldman, 28, som bor på Manhattans TriBeCa och arbetar i fastigheter, bär alltid strumpor, även i sommarhettan, så hennes vänner gör inte narr av hennes ben, vars hud hon beskriver som genomskinlig . ' Clara Goldman, 17, en yngre vid Beekman -skolan i New York - som ser ut som en porslindocka, hennes hy kontrasterar starkt med sitt gothkorvhår - har burit ett stort svart paraply för solskydd ända sedan 12 års ålder. har OCD om det, säger hon. 'Mina vänner tycker att det är vansinnigt. Men jag skulle vilja hålla min hud fin och inte få cancer.

Och även om Alina Cho, 36, en CNN -korrespondent, föredrar att hennes ansikte ska ha lite färg från solen eftersom det ser mer naturligt ut än den tunga sminken som ofta bärs av människor på TV, tog bruningen slutligen ikapp henne när hon såg sig själv i hög definition. 'Jag började märka att jag får solfläckar', säger hon. 'Jag agerade. Lösningen är SPF 40 —- medan jag inte hade något på mig innan. För nyår åkte jag till Harbour Island och kom tillbaka solbränna och friska ut, men mirakulöst nog blandades allt in på grund av solskyddet. Solfläckarna var inte lika allvarliga. Slutsatsen för high-def är att varje liten ofullkomlighet visar sig. Min karriär och hudvård är alla bundna. '

Men förebyggande är bara halva historien; en mycket större utmaning är att slå tillbaka de härjningar för länge sedan som min UV-pyroliserade hud påfördes. Under de senaste 11 åren har jag konsumerats av alla procedurer och apparater för kosmetisk medicin som lovar att återuppliva mina subdermala lager av avvikelse. För att vara tydlig, jag syftar inte på plastikkirurgi och injektioner av Botox, fett, Hylaform, Perlane, Restylane, Juvéderm eller liknande - som alla är en del av min nuvarande repertoar för att hålla min hud fri från rynkor, lyft hängande kött, fylliga vissnande läppar, tillför volym till uthålade kinder och bygg om ansiktskonvexiteter och konturer, som kindbenen, som kollapsar när en kvinna kantar uppåt 35.

Istället talar jag om mindre invasiva men inte mindre väsentliga sätt att uppnå en skimrande, daggig, strålande hy, som köttet av en odalisk som solar sig i en postorgasmisk glöd. Med Joel Kassimir, MD, en otrevlig kille med ett tråkigt litet kontor och ett öga efter bra skor, genomgick jag en fyra månaders kurs med mikrodermabrasion varje månad följt av kemiska peelingar gjorda med TCA eller triklorättiksyra (det smartar!) Och dagligen användning av hans egna märkeskrämer-en antioxidant på morgonen och en alfa-hydroxisyra på natten för att släva bort mina döda hudceller och återskapa nya, återfuktande och förbättra hudens struktur. Se och se, efter att ha följt Kassimirs behandling i 16 veckor hände det: Jag fick den postorgasmiska glansen även när jag inte hade förtjänat det.

Men sedan, förra hösten, stack jag huvudet i en Visia Complexion Analysis-maskin-ett gizmo som förlitar sig på datoravläsningar av ett högupplöst digitalt fotografi av ditt ansikte för att betygsätta hudens skick mer exakt än det blotta ögat kan se. Även om jag fick höga betyg för textur (rynkfri!) Och porstorlek (tight!), Flunkade jag när det gällde UV-fläckar, som framträdde som en suddig väv av gulsotiga pockmarks. Min fiende - solen - hade vunnit.

Det var då jag bestämde mig för att lämna in till Fraxel, en laserteknologi som introducerades 2005 som har sitt namn från att den bara fungerar på en bråkdel av hudens yta åt gången. Enheten skjuter ett kluster av små ljusstrålar för att skapa ett mönster av exakta brännskador, var och en omgiven av hud som lämnas obehandlad, så bara 15 till 20 procent av vävnaden påverkas. Det är därför flera behandlingar rekommenderas - tre till fem, utförs var fjärde eller var femte vecka, den tid det tar för kollagen att växa och därför för att hudstramning ska inträffa. Brännskadorna är relativt lätta och läker inom ett dygn, jämfört med sju till 14 dagar för en traditionell peelinglaser.

Enheten har redan genomgått två uppgraderingar. Fraxel re: store har gjort proceduren mer bekväm för patienten och lättare för läkare att använda. På senare tid har Fraxel re: pair kombinerat Fraxels standardbehandling med en CO2 -laser som tränger djupare in i huden och stramar vävnaden utan den långa återhämtningstiden - en vecka snarare än två. Det finns också färre risker för ärrbildning och pigmenteringsproblem än med den gammaldags CO2-lasern, som kräver anestesi eftersom det i princip eldbomber ditt ansikte.

Enligt New York City hudläkare och laserguru Roy Geronemus, MD, är Fraxel 'ett stort framsteg i behandlingen av en mängd olika hudförhållanden, såsom solskador, som inkluderar rynkor, milda förändringar i pigmentering och tidiga tecken på slapphet. Precancerösa förändringar kan också vändas, och det är också bra för akne och kirurgiska ärr.

'Det finns skäl till att Fraxel fungerar bra', tillägger Geronemus. 'Det viktigaste är att det skapar termisk skada djupt i dermis, vilket är det andra lagret i huden, utan att skada epidermis, vilket är det översta lagret. Den här enheten skapar en pixelliknande effekt på huden och levererar diskreta kolonner med termisk skada mellan normal hud för att möjliggöra ombyggnad av skadad hud utan synliga sår. '

Det lät bra för mig. Därav mina tre behandlingar, som var och en började med att jag låg på ryggen på ett undersökningsbord vid New York Dermatology Groups kontor på nedre Fifth Avenue. En läkares assistent förberedde först mitt ansikte, belagde det med stora mängder av en lokal bedövningskräm och tvingade mig att hålla ut med att se ut som en glaserad munk i den timme det tog för att uppnå önskad domningar. Steg två handlade om att torka bort den där gunk och ersätta den med en klar gel, så att läkaren kunde glida laserapparaten försiktigt och smidigt över ytan på min hud.

Fraxel re: store-maskinen är en mycket slät utrustning som består av en skrymmande, vitvit datorskärm som kartlägger laserns energinivå och mäter hudområdena som ska behandlas. Den sitter ovanpå vad som verkar vara en picknickkylare av plast-faktiskt ett kylsystem som pumpar kall luft genom ett rör som liknar en dammsugarslang till din hud när den zappas.

Efter att mina ögon var täckta med skyddande lasersköldar började Shilesh Iyer, MD, rulla den elektriska rakapparaten liknande fram och tillbaka, startade vid min panna och arbetade sig ner till min haka. Lasern kändes som stänk av fräsande baconfett som flög från pannan och landade på mitt kött. Om det inte var för nåd av läkarmedarbetaren, som säkert guidade en spray av den kalla luften för att kyla lasern i en sekund på min hud, hade jag gjort som varmt fett och flög från rummet.

Efter en halvtimmes procedur föreskrev Iyer mig Biafine, en kräm för sårläkning som återfuktar och skapar en barriär mot bakterier och kontaminering utan att täppa till porerna. Jag skickades hem med en kräm i provstorlek, ett ark med eftervårdsinstruktioner och en kvartett frysta gelkuddar. Allt jag behövde var ett doftljus och min godisväska hade varit komplett.

Det tog bara en dag att se ut som ett brännskador innan min hud var på bättring. Det gick från rasande rött och svullet till en öm och gyllene solbränna, en härlig nyans som ebbade ut allt för tidigt innan mitt ansikte började klia galen, huden sprack runt mina näsborrar och haka och flagnade av, som flis av uttorkad lack från en gammal mästermålning.

Eftersom utseendet på min hud var ganska bra till att börja med var förbättringarna från Fraxel -behandling knappast radikala - mer en förbättring än en makeover. Det som verkligen slog mig om det var en ny egenskap som jag bara kan beskriva som mognad: stramare, ljusare hud med en underliggande plysch. Är det återkomsten av mitt förlorade kollagen? Jag skulle vilja tro det. Men en sak är säker: jag hoppar över Visia. Det sista jag vill ta reda på är att Fraxel inte lyckades sparka lite liv i mina resterande UV-bortkastade vävnader. Det kan äventyra mitt engagemang - mitt engagemang för mig. Varför gör jag allt detta besvär (och varför kan du, kära läsare)? Slutsatsen är, jag bedömer en bok efter omslaget. Första intrycket räknas, och jag vill att mitt ska förmedla en viss vitalitet - inte ungdomar utan snarare en ungdomlig syn, öppen och redo för vad som sedan kommer. Utöver det vill jag att mitt ansikte ska meddela att kvinnan bakom det tar extremt bra hand om sig själv, för hon har lärt sig att det är bättre att inte lita på att någon annan gör det åt henne. Varken en uppfinnare eller cyniker, hon ser genom den regerande kulturella dissimulationen och nedlåtandet mot kvinnor som börjar sjunka in på bortre sidan av 30; i denna oförlåtande del av världen kommer ålder definitivt inte före skönhet. Valet? Antingen ruttnar du, eller så möter du utmaningen att åldras vackert.

För mig är hud, en externisering av ens känsla av självvärde och social identitet, allt annat än ytlig. Och kapitulation är inget alternativ. Kriget fortsätter och showen måste fortsätta. Latenta skrynkliga och kräkande karcinom kommer aldrig att se dagens ljus - inte på min klocka. Som en 46-årig självkänd narcissist och perfektionist är jag stolt över att erkänna att min hud är extremt underhållande. Det är ingen liten bedrift att kunna se sig i spegeln och säga, 'Inte illa för en Bain de Soleil -tjej som misslyckades.'

Populära Inlägg