Främling för mig själv

Främling för mig själv

standard-body-content '> Estate of Guy Bourdin/Art + CommerceDet finns många analogier Sandy Gale använder för att beskriva hennes lidande: Det är som om hon är åtskild från andra genom en osynlig barriär, som om hennes 'jag' inte helt fyller ut hennes hud, eller att hon är som en Xerox av en Xerox av en Xerox. Men ingen av dem, säger hon, fångar verkligen hur hon känner. 'Ingen förstår det riktigt', säger hon och suckar. 'Ingen.'

Gale sitter i lobbyn på Washington Hilton på Connecticut Avenue, där en konvention av National Alliance on Mental Illness (NAMI) pågår. Deltagare inkluderar läkare, vårdadministratörer och bekymrade släktingar, men Gale är, som NAMI eufemistiskt uttrycker det, en konsument; dvs en mental patient - ett vetenskapligt experiment, säger hon. Även om hon var hemma i Ypsilanti, Michigan, anser hon att det var en framgång om hon kunde ta sig från sin lägenhet till hennes lokala Panera för kaffe och en dansk, lämnade Gale sin komfortzon för att flyga till DC eftersom hon behöver göra lite spaning för en workshop hon planerar inför nästa års NAMI -möte. Tyvärr gör syndromet som hon är desperat efter att publicera att normal funktion blir en utmaning. 'Om jag känner mitt i den här intervjun att jag måste gå tillbaka till mitt rum, kommer jag att göra det', säger hon lite föraktligt. 'Jag gav mig massor av tid att förbereda mig för att träffa dig i morse', fortsätter hon, och avslappnadheten i hennes kläder - khakimusikgrävare och en rosa hoodie - tyder på att det inte var hennes outfit som tog så lång tid att sätta på sig tillsammans.

En vanlig dag för Gale: Hon reser sig runt 9:30, aldrig särskilt ivrig efter att gå upp ur sängen. 'Jag går inte ut utan att duscha, för jag vill inte lukta eller ha fett hår, men att ta en dusch gör dig väldigt medveten om din kropp' - eller i hennes fall det faktum att hon känner sig avskild från hennes kropp - 'så det tar mig ungefär en halvtimme bara att övertyga mig själv om att komma in där.' Vid 11 -tiden hämtar hon den ovannämnda frukosten, och sedan, om hon känner för det, kommer hon att göra ett ärende innan hon åker hem för en lång eftermiddagslur. 'Alla säger,' Gå ut! ' Men utanför är allt oändligt, och det får dig att tänka på vem du är och vad som är bortom. Då börjar den upptagenheten hänga över dig. Jag mår bättre mellan fyra väggar.

Trots att hon hade en magisterexamen i film som en gång fick henne ett produktionsjobb på 20th Century Fox, har Gale, nu 48, inte arbetat på mer än 10 år. Det mesta av hennes energi går till att hantera hennes främlingskänslor och undvika allt som kan utlösa en heltäckande attack, där hon känner sig så bortkopplad från hennes kött och ben att hon knappt kan röra sig. ”Kvinnan som bodde under mig bjöd in mig, men jag hade undvikit det eftersom jag inte ville sitta och prata. Slutligen gick jag ner och våra lägenhets layouter var identiska och tapp , desorienteringen av den dubbla lägenheten utlöste ett avsnitt. Jag var tvungen att ta reda på hur jag skulle fejka mig genom att dricka en kopp te när jag inte kände någonting.



Gale kanske bara låter som att hon är deprimerad, benägen för ångestattacker och tenderar att stanna kvar vid det existentiella mer än det är bra för henne. Även om allt detta kan vara sant, har hennes oförmåga att upprätthålla en solid känsla av sig själv - en perversion av buddhistens egoless kanske - fått ett namn av psykiatriska yrket: depersonaliseringsstörning. Det visade sig först i Diagnostisk och Statisiskt Manual av Mentalsjukdomar ( DSM ) 1968 under namnet depersonaliseringsneuros, där det beskrevs som 'en känsla av overklighet och avfrämring från jaget, kroppen eller omgivningen.' Fram till nyligen hade nästan ingen någonsin hört talas om det, men i den mån psykiska sjukdomar kommer in och ut ur mode - ADD, någon? - har det på senare tid väckt mycket mer uppmärksamhet. Depersonaliseringswebbplatser och supportgrupper sprider sig på Internet, och två forskningsenheter för studier av tillståndet har öppnats under det senaste decenniet - en i New York, den andra i London. Det finns till och med en film om det som heter Stel , med Matthew Perry i huvudrollen som en manusförfattare som lider av störningen, skriven av, du gissade det, en manusförfattare som lider av störningen. 'Min förhoppning är att filmen kommer att spränga avpersonalisering vidöppen, och folk kommer ut ur träverket och säger,' Jag har det här ', säger Harris Goldberg, vars film har premiär den här månaden på Tribeca Film Festival. 'Det handlar om vad så många människor går igenom nu, människor i trettio- och fyrtioårsåldern som känner sig oroliga.'

Jeff Abugel, grundare av depersonalization.info och medförfattare med klinisk forskare Daphne Simeon, MD, Känns overkligt: ​​Depersonaliseringsstörning och självförlust , utarbetar: 'Det finns något väldigt avpersonaliserande med samhället idag. Du kan gå på Internet och vara den du vill vara. ' Vissa observatörer spekulerar i att våra oändliga val av nöjesställen tär på det jordade jaget. 'Det finns människor som går runt med MP3 -spelare eller mobiltelefoner och absorberas av TV: ns och tv -spelens livliga fantasivärld på ett sätt som får någons närmaste omgivning att försvinna och försvinna', säger Steven N. Gold, PhD, en professor vid Nova Southeastern University Center for Psychological Studies i Fort Lauderdale. 'Det moderna samhället utsätter oss också för så många situationer som kräver olika sätt att presentera oss själva - vi agerar på ett sätt med familjen, ett annat med vänner, ett annat på jobbet - att det gör det svårt att ta reda på vem vi egentligen är.'

Kulturella förklaringar som det här kan låta klappande, som om de med några tweaks skulle kunna klandras för nästan alla psykiska störningar. Men vi vet alla hur det känns att vara suddig i kanterna då och då, till exempel kraftigt jetlaggad. Vi kan till och med framkalla tillståndet - att stirra på sig själv tillräckligt länge i spegeln brukar göra susen. Upplevelsen är analog med det perceptuella skiftet av déjà vu, även om de med den fulla störningen aldrig återgår till det normala. 'Det kan mycket väl vara så att det finns en enorm befolkning av människor som lider av depersonaliseringsstörning där ute', säger William Narrow, associerad chef för forskning vid American Psychiatric Association. ”Det gäller att få mer forskning för att visa hur utbredd den är och dess börda för samhället. Dessa saker uppmärksammas av beslutsfattare och läkemedelsföretag. ' Komplicerar frågor, depersonalisering växer också upp ofta som ett symptom på vanliga psykiska sjukdomar som depression och ångest. 'När du har ett symptom som verkligen är utbrett, är vår uppgift att avgöra, Var blir det sin egen störning?' Säger Smal. Det kan tyckas som semantiskt krångel, men debatten spelar roll. Försäkringsgivare betalar bara för att behandla definierade störningar - förutsatt att naturligtvis läkare faktiskt kan känna igen dem.

Ange Daphne Simeon, som är depersonaliseringens mest produktiva forskare och entusiastiska promotor. 'För ett par decennier sedan betraktades tvångssyndrom och kroppsdysmorfisk störning som dessa sällsynta saker', säger Simeon, liten 48-åring med vågigt brunt hår och en vagt europeisk accent som visar sig vara grekisk. 'De hade alltid funnits, men folk var inte alls medvetna om dem, eftersom väldigt få experter studerade dem.'

I strömmen DSM , mentalvårdsprofilets sjukdomsbibel, depersonalisering är grupperad med dissociativa störningar, en eklektisk kategori som fortfarande försöker återhämta sig från multipel-personlighetsstörningsskandalen i slutet av 1980-talet och början av 1990-talet (där utslag av fall visade sig vara iatrogena , vilket betyder att de inducerades av läkare som avsiktligt eller inte pressade utsatta patienter att tillverka 'förändringar' och återhämta falska minnen från sexuella övergrepp i barndomen). På senare tid har studien av dissociation återupplivats av den enorma tillväxten av posttraumatisk stressstörning, som, även om det är en ångestsyndrom, har gjort det acceptabelt att titta på dissociativa upplevelser igen-så mycket att International Society for the Study of Dissociation, vars årsmöte Simeon deltar i Los Angeles när jag kommer ikapp henne, har bestämt sig för att lägga till 'trauma' i sitt namn. 'Förhoppningen är att vi ska dra fler människor och få en större publik', säger Gregg Robinson, verkställande direktör för den nyligen namngivna gruppen, ISS T D.

Föreningen knackade på Simeon för att vara ordförande för en arbetsgrupp för att höja profilen för alla dissociativa störningar i nästa upplaga av DSM , förfaller 2011. Och den depersonaliserade PowerPoint -presentation hon ger kommittén är en stor hit - hennes främsta syfte är att störningen inte kommer att gå någonstans om inte DSM definitionen expanderar så att läkare kan diagnostisera det exakt - men någon annanstans har det inte varit lätt att vårda sitt husdjursämne ur oskärpa.

Efter att ha avslutat läkarutbildningen vid Columbia University 1987, snubblade Simeon över disassociation som forskare som studerade allvarliga karaktärsstörningar. Många 'skärare' skadade sig själva för att de kände sig avpersonaliserade, insåg hon; smärta var deras sätt att känna sig mer verkliga. Staten var fascinerande, säger hon, och som en bonus: 'Det visade sig vara ett underbart område att utforska och verkligen bygga en nisch för mig själv.'

Hon började med att trolla för de drabbade via tidningsannonser: 'Känner du dig ofta OREAL eller FRITAGEN från dig själv/din kropp/världen, eller som i en dröm/dimma?' Ämnen började sippra in. ”Det är som om den riktiga jaget tas ut och läggs på en hylla eller förvaras någonstans inuti mig”, sa en, en 43-årig kontorsarbetare. '[Det är] som om jag är en åskådare av mina egna rörelser', sa en 36-årig skådespelare. Simeon körde sina försökspersoner genom ett batteri av tester och ställde frågor som: 'Har du någonsin känt att du stod bredvid dig själv eller sett dig själv som att titta på någon annan eller en film?' Hon slängde ut de människor som inte uppfyllde hennes kriterier, som hon samlade ihop från olika källor, och de som blev kvar bildade hennes kärnintryck av depersonalisering. 'Det var mycket konsekvens, och det bekräftade att detta verkligen var en distinkt störning', minns Simeon.

Genom att analysera sin växande databas, som nu innehåller flera hundra patienter, noterade Simeon vissa gemensamma saker bland de drabbade. De tenderade att bli sjuka i ung vuxen ålder; hade en känslomässigt kränkande eller psykiskt sjuk förälder; och led ofta av andra psykiska sjukdomar, som ångest och depression. Simeon tolkar störningen som en försvarsmekanism mot stress, ett sätt att skilja sig från smärtsamma eller motstridiga impulser och känslor. 'Det kan vara plötslig stress, långvarig stress, stressen av en annan psykisk sjukdom, traditionell livsstress, och det kan vara tidig barndomsstress eller övergrepp', säger Simeon. Med andra ord kan nästan alla slags stress göra det.

När Simeon publicerade sina resultat började hon bli inbjuden till sjukhus för att utbilda andra läkare. I sin bok föreslår hon att depersonaliseringsstörning kan drabba så mycket som en procent till 2 procent av befolkningen. Med sitt rykte nu inriktat på depersonalisering är det inte förvånande att Simeon ser en dold epidemi av det mitt ibland oss, men även några av hennes supportrar delar inte hennes tro på att sjukdomen är utbredd. 'Det är sällsynt', säger James Chu, MD, chef för sjukhuskliniska tjänster vid McLean Hospital i Belmont, Massachusetts, som bad Simeon att tala på den berömda psykiatriska anläggningen förra året. 'Även en specialist som jag kommer att se bara ett par fall om året, max.'

Chus kollega vid McLean, professor i psykiatri Harrison G. Pope, MD, är fortfarande mer skeptisk, men av motsatt anledning: 'Om jag satsade skulle jag säga att det sannolikt är ett ospecifikt symptom, snarare än en störning i sig själv. Jag säger det eftersom jag under det kliniska arbetet ser det varje dag. '

Simeons uppskattning baseras på studier som hon medger att de personligen är otillräckliga. 'Vi har velat göra en stor epidemiologisk studie, men det är en stor grej att sätta ihop en.'

Bland dem som do tror att depersonalisering stiger till nivån för en fullvärdig sjukdom, det finns mer oenighet-om den diagnostiska familj som den tillhör. 'Det finns giltiga argument för att se det som en ångestsyndrom', säger Mauricio Sierra-Siegert, klinisk forskare vid Depersonalization Research Unit vid Institute of Psychiatry i London. 'Nittio procent av patienterna jag ser är oroliga individer.' Och ännu en tolkning: 'Jag tror att depersonaliseringsstörning är en form av tvångssyndrom, förutom att fokus ligger på renlighet eller hamstrande, det är på jaget', säger Evan Torch, psykiatriker i Atlanta. 'När patienten märker depersonalisering blir de besatta och fortsätter leta efter det; det är som att när de märker att de inte känner sig hela, är det väldigt svårt för dem att känna sig hela igen. ' Gale säger å ena sidan att genom att tänka på sina symptom kan hon ta dem vidare. 'Det är ett övermedvetande av jaget som kommer att starta det.'

Simeon återkommer regelbundet till det ökande antalet människor som lider av samma konstellation av symptom som bevis på att depersonalisering är en diskret enhet, men denna typ av resonemang har sina gränser. I Hystories: Hysterical Epidemics and Modern Halv , kulturkritiker och tidigare Princeton -professor Elaine Showalter hävdar till exempel att reklam för patienter, som Simeon gjorde, lockar en suggestiv befolkning som letar efter en organisk förklaring till deras personliga problem. Enligt Showalters uppfattning fick senaste trendiga sjukdomar som kroniskt trötthetssyndrom och Gulfkrigssyndrom dragkraft eftersom de tog sig in i djupgående mänskliga berättelser om offer, som media både reflekterar och sprider i en oändlig feedback-loop.

Men även om depersonalisering har blivit faddish betyder det inte att det inte är riktigt, säger den framstående psykiatern Peter D. Kramer, författare till Lyssnar på Prozac . 'Även om jag inte helt tror på dem, visar studier att depression ökar, kanske med 5 procent på tio år, oberoende av förändringar i konstaterandet. Så varför inte depersonalisering? För många sjukdomar vet vi inte varför de vaxar och avtar. Förändringar i diagnosfrekvenser är vanliga och tyder inte i sig på att en kategori är misstänkt. '

Det kanske största hindret för Simeons strävan är att hon inte har kunnat hitta ett botemedel - och inte av bristande försök. Olika SSRI, naltrexon och antikonvulsiva Lamictal har hittills misslyckats i behandlingsförsök, men tillsammans med psykoterapi kan de hjälpa i vissa enskilda fall. 'Vi behöver ett läkemedel', säger Simeon uppriktigt, någonsin medveten om att läkemedelsföretag med djupa fickor har mer att göra med att utfärda nya störningar nuförtiden än nästan allt annat.

'Jag har provat allt. Jag skulle dricka terpentin om jag trodde att det skulle hjälpa mig, säger Gale. För lika betryggande som det har varit att upptäcka andra som henne själv på Internet, utan att lindra sina symptom, verkar den tröst tappa. Lika ömtålig är känslan av syfte som hon ursprungligen hittade i att identifiera och omfamna sin sjukdom. När jag träffade Gale första gången på NAMI -konferensen var hon entusiastisk över att vara ett depersonaliserat affischbarn, villig att trava ut sig för journalister och förklara om och om igen hur sjukdomen är och fördjupa sig i hennes traumatiska barndom med sin narcissistiska mamma och frånvarande far. Flera månader senare checkade jag in med henne och hon mailade mig: 'Jag ska vara ärlig, jag är redo att ge upp NAMI-saken. Jag är trött på att vara sjuk. Verkligen. ' Det påminde mig om något som hon hade sagt i lobbyn på Hilton i en kort nedstämdhet: 'En dag hoppas jag att jag glömmer allt och inte bryr mig längre.'

Populära Inlägg